The Gathering op eigen kracht de wereld rond The Gathering op eigen kracht de wereld rond

The Gathering op eigen kracht de wereld rond

Vanaf donderdag zijn ze drie maanden op reis door Europa. Ze doen het voorlopig even allemaal zelf. 'Souvenirs' krijgt lovende kritieken en de eerste 50.000 exemplaren liggen binnenkort wereldwijd in de winkel. Drummer Hans Rutten over de hernieuwde Do It Yourself aanpak van een Nederlandse supergroep.

Het is lang stil geweest rond The Gathering. Na het ietwat bloederige vertrek bij metal-label Century Media richtte de band het label Psychonaut Records op, waar vorig jaar al de Black Light District EP verscheen. Het zevende album Souvenirs laat horen waarom The Gathering haar eigen weg moet gaan. Het is een sfeervolle plaat geworden in een heel eigen universum. En achter de schermen is er veel gebeurd. "Je hebt een enorm plakaat in je nek gedrukt gekregen", stelt Hans Rutten van de Gathering. De band begon ooit als Gothic Metal formatie, maar heeft dat genre inmiddels allang achter zich gelaten zoals te horen op Souvenirs. In Nederland gaan de ogen en oren nu snel verder open, maar in het buitenland blijkt dat moeilijker. "We hoopten dat we er wel vanaf waren na How To Measure a Planet, in 1998. Maar je hebt een enorm stigma. Soms denk je wel eens 'hadden we bandnaam veranderd'. Opnieuw beginnen met een nieuwe naam. Maar we hebben gewoon gekozen voor The Gathering en het hele evolutieverhaal. Ja dat gaat even duren, zoals de evolutie ook nog even zal duren.." Ieder bandlid heeft een eigen taak in de nieuwe Gathering/Psychonaut structuur. Rutten houdt zich vooral bezig met de distributie. De plaat verschijnt in 35 verschillende landen in een eerste oplage van in totaal 50.000 exemplaren. Dat betekende een zoektocht naar 35 verschillende distributiedeals. Handenvol werk. "Gelukkig hadden we al flink wat ervaring en contacten en landen waar we vroeger al tevreden over waren hapten eigenlijk meteen toe. Zoiets in eigen beheer uitbrengen kost een hoop geld. Maar gelukkig hebben wij het label Suburban dat als een soort suikeroom voor The Gathering fungeert. We beseffen heel goed dat we niet de power hebben om heel erg groot te worden, maar we hebben nu alles in eigen hand en dat gaat goed." Thuis zitten is er voorlopig even niet bij. De band speelt eerst in Spanje, Italiƫ en Frankrijk; landen waar The Gathering een flinke schare fans heeft opgebouwd. "We spelen daar in zalen van zo'n vijfhonderd man. Er zitten ook wat grotere bij, zoals in Parijs, daar verheug ik me erg op." Na Zuid-Europa stopt de nightliner in de drie maanden durende tournee ook nog in Duitsland, Oostenrijk, Zwitserland en Griekenland. In mei speelt de band vooral veel in Nederland. Daarna staan Polen en, voor de eerste keer, Engeland op de agenda. En staan de Verenigde Staten en Zuid Amerika nog voor het najaar in de planning. Het sociale leven in Nederland gaat daarmee weer even flink naar de kloten, maar daar lijkt Rutten niet echt mee te zitten. The Gathering is al tien jaar een verslaving en daar wordt alles en iedereen voor opzij gezet. "Ik zet veel te veel opzij voor The Gathering eigenlijk. Want ik ben er nog steeds ontzettend trots op. Ik ben dan nu vrijgezel, en m'n broer ook, maar de rest heeft wel een relatie. Je moet wel een vriendinnetje hebben die het ziet zitten, of in de business zit. Het is wel moeilijk. Voor mij maakt het niet uit, maar er is voor de anderen nog wel een thuisfront, een sociaal leven."

Nu op 3voor12