Lowlands-directeur: "We verkopen niet uit" Lowlands-directeur: "We verkopen niet uit"

Meer acts, minder tenten: Charlie en Foxtrot gesneuveld

Lowlands-directeur: "We verkopen niet uit"

Meer acts, minder tenten: Charlie en Foxtrot gesneuveld

“Ik zal het maar eerlijk zeggen, ik denk niet dat we uitverkopen.” Lowlands directeur Eric van Eerdenburg neemt eerst het zuur, dan het zoet: “We hebben dit jaar echt een geweldig programma.” Editie elf van Lowlands is al voor aanvang een bijzondere. Want de Charlietent is verdwenen als gevolg van noodzakelijke bezuinigingen, maar toch wist Van Eerdenburg dit jaar meer acts te boeken.

Meer acts, minder tenten: Charlie en Foxtrot gesneuveld

Na Pinkpop verkoopt ook Lowlands dit jaar niet uit. Dat denkt festivaldirecteur Eric van Eerdenburg. Ook geeft hij toe dat er bezuinigd moest worden als gevolg van oplopende kosten door Arbo-wetgeving, het afsluiten van een nieuw meerjaren huurcontract van het terrein “en tal van andere kosten.” Concreet gevolg is het vervallen van een podium, de Charlietent. Van Eerdenburg: “We moesten omlaag met de kosten, dat is een van de redenen dat we deze tent hebben laten vallen.” Eerder werd al bekend dat ook de door velen geliefde Foxtrot-tent kwam te vervallen. Toch ligt dat net even anders volgens de directeur: “Dat is eerder een efficiencyslag. Er wilden altijd veel meer mensen naar de shows in Foxtrot dan mogelijk. Gevolg; veel te lange rijen en teleurgestelde bezoekers. Dat hopen we nu opgelost te hebben door het ‘foxtrot-programma’ over het hele festival te verspreiden met Het Grote Concert des Levens in de grootste tent als spetterende afsluiter.” Er is ook goed nieuws. Want ondanks het verdwijnen van een tent staan er dit jaar twintig bands meer dan in 2002. Dat kan dankzij kortere ombouwtijden op de podia. Tussen die namen zitten bovendien ook nog eens de niet te missen favorieten die vorig jaar nog ontbraken. Van Eerdenburg: “We hebben dit jaar echt een geweldig programma vind ik. Voorheen lukte het regelmatig gewoon niet, ook al weten onze programmeurs echt wel wat hot is. We vonden zelf ook dat het de laatste tijd doorsloeg naar het onaanvaardbare. De ingreep die we hebben gedaan door een week na de Engelse festivals te gaan zitten is wat dat betreft zeer succesvol. Ontzettend veel groepen die anders in Engeland blijven hangen, staan nu ook bij ons. The Kills, Interpol, the Polyphonic Spree, ik denk dat we ze alledrie misgelopen waren als we ons weekend niet verschoven hadden.” Toch is Van Eerdenburg ook niet helemaal tevreden over de verschuiving. Het publiek schijnt er namelijk niet harder door naar Ticketservice te rennen. “Misschien is het nu net iets te laat, zijn veel mensen alweer aan het studeren of aan het werk.” De directeur denkt er over om Lowlands volgend jaar opnieuw te verschuiven, een week voor Leeds en Reading. In zijn zoektocht naar verklaringen voor het niet uitverkopen stuit Van Eerdenburg ook op de zuinige tijden en het overvloedige aanbod: “Dit jaar was er al een gigantisch aanbod aan grote stadionconcerten en festivals. Wij zitten helemaal achteraan in het seizoen. Het geld is bij veel mensen dan al op.” Overigens heeft Van Eerdenburg de strijd om een vol festivalterrein nog niet opgegeven. De toevoeging van zekere publiekstrekker Live is daar een voorbeeld van: “Live is een goede band waarmee we zeker veel mensen een plezier doen. We hebben geprobeerd om ook Coldplay te krijgen, maar dat is niet gelukt. Ik weet wat de critici ervan vinden, maar we hoeven niet altijd naar de critici te luisteren.”

nu op 3voor12