Clear Channel beschuldigd van boycotten artiesten Clear Channel beschuldigd van boycotten artiesten

Justitie in VS opent onderzoek naar machtsmisbruik moeder van Mojo

Clear Channel beschuldigd van boycotten artiesten

Justitie in VS opent onderzoek naar machtsmisbruik moeder van Mojo

Clear Channel, de Amerikaanse moeder van Mojo, ligt weer eens onder vuur. Het mediaconcern wordt ervan beschuldigd artiesten te boycotten die hun concerten niet laten organiseren door de evenementendivisie van het bedrijf. Waren het eerst nog geruchten, inmiddels bemoeit ook de politiek zich ermee. Volgens een concurrerende concertpromoter lapt Clear Channel al jaren de regels aan zijn laars.

Justitie in VS opent onderzoek naar machtsmisbruik moeder van Mojo

Het Amerikaanse ministerie van justitie is een onderzoek gestart naar machtsmisbruik van Clear Channel. Het mediaconcern wordt ervan beschuldigd artiesten te boycotten die hun concerten niet laten organiseren door dochter Clear Channel Entertainment (CCE), de evenementendivisie van het bedrijf. In de Amerikaanse muziekscène ging al langer het gerucht dat artiesten die gebruik maken van andere concertorganisators nauwelijks airplay krijgen op de radiostations van Clear Channel. Zelfs een mega-act als Britney Spears die de concertzalen van CCE mijdt, zou buiten de boot vallen op de radiostations. De geruchten hebben gehoor gevonden bij de politiek. De Republikeinse senator Berman vroeg vorig jaar al in een openbare brief aan justitie èn media toezichthouder FCC aandacht voor het lot van Britney en andere geboycotte artiesten. Gina Talamona, woordvoerster van het Amerikaans ministerie van justitie, legt uit dat als er sprake is van machtsmisbruik de rechter of een jury boetes kan opleggen en het concern kan bevelen te stoppen met de ongewenste praktijken. In het ergste geval kunnen er zelfs gevangenisstraffen worden opgelegd. Maar in de Clear Channel-case is het nog lang niet zover, benadrukt ze. “We duiken nu in de dossiers en zullen vele getuigen uit de muziekscène horen. Het zal nog waarschijnlijk nog maanden duren, voordat de uitkomst bekend is.” Het is niet de eerste keer dat Clear Channel onder vuur ligt. De grote machtspositie van Clear Channel is volgens critici een regelrechte bedreiging van de onafhankelijkheid en verscheidenheid binnen de media. In de Verenigde Staten bezit het concern meer dan 1200 radiozenders, 36 televisiestations. Daarnaast is dochteronderneming Clear Channel Entertainment (CCE) één van de grootste concertorganisatoren en bezit het meer dan 135 concertzalen. Het is onder meer de moedermaatschappij van de Nederlandse concertorganisator Mojo Concerts. Nobody In Particular Presents (NIPP), een kleinere promoter in Denver, die concerten boekt van bands als White Stripes, Raveonettes en Libertines, heeft vorig jaar al Clear Channel voor de civiele rechter gesleept wegens machtsmisbruik. Volgens directeur Jesse Morreale treedt Clear Channel de anti-trust regels al jaren met voeten. “Ze gedragen zich als een echte monopolist. Niet alleen boycotten ze bepaalde artiesten. Ze beloven ook excessieve gages aan acts die via hen boeken. Concurrerende ‘booking agencies’ moeten dan of die artiesten aan zich voorbij laten gaan of er tegen op bieden en vervolgens verlies draaien.” De civiele rechtszaak die NIIP heeft aangespannen verkeert nog steeds in vooronderzoek. Er moet veel informatie vergaard worden en het kan nog jaren duren voordat de rechter uitspraak doet. Andrew Levin, Senior Vice President van Clear Channel weigert om in detail op de lopende kwesties in te gaan, maar laat weten de uitkomst van alle zaken met het grootste vertrouwen tegemoet te zien. “Het zijn routinematige onderzoeken waar je als grote onderneming zo nu en dan mee hebt te maken. Wij hebben niets te verbergen.”

Nu op 3voor12